вторник, 13 апреля 2010 г.

Страна фальшивых елочных игрушек

Египет, как место отдыха, давно перестал быть чем-то экзотическим, волнующим, чудесным. Привычный чартер, отель, программа AI; привычные верблюды, арафатки, пальмы, кораллы. А мне почему-то захотелось увидеть в этой новой для меня стране какое-нибудь чудо.

И чудо я увидел, чудо в привычных банальных вещах, на которые даже мимоходом не принято обращать внимание. Ну, разве не чудо – поднять на высоту больше 11 км над землей и со скоростью 900 км/ч перенестись к жаркому морю. Разве не чудо – увидеть отели, пальмы, зеленые газоны, голубые бассейны, душ в каждом номере отеля в любое время суток. И все это на самом краешке безводной синайской пустыни. Ощущения чуда приходит с осознанием объемов человеческих сил и банально пресной воды, необходимых для поддержания всего этого не просто в работоспособном состоянии, но радующем глаз, кожу, желудок и прочие человеческие органы для восприятия удовольствий матрасного отдыха.

А вот в остальном Египет немного огорчил своей вездесущей вторичностью. Вроде и кораллы на месте, и рыбы размером с приличного толстолобика, но расцветок неприлично-фантастических, снуют, только руку протяни, и буквально тыкаются в маску своими мордами-клювами. Но на третий день узнаешь их всех «в лицо» и радуешься экзотике вроде ската или небольшого осьминога (мурену, к сожалению, так и не увидел, хотя говорили – живет пара мурен недалеко от нашего пляжа).

Вроде и экскурсий огромное множество, но не разнообразие. После поездки на джипах к цветному каньону, о чем немного подробней позже, решили отказаться от гонок на квадрациклах – пыли наелись и так, а пустыня она пустыня и есть. После совершенно естественного снордлинга с маской и трубкой отказались от погружения с аквалангом – вид снизу показался ничем не лучше вида сверху. Купание в заповеднике Рас-Муххамед, вроде как включенном за что-то там, в список охраняемых объектов ЮНЕСКО, мало чем отличалось от купания на пляже отеля. В Каир и Луксор так и не добрался, о чем немного жалею – обязательно наверстаю упущенное, хотя немного опасаюсь разочароваться в еще одной признанной египетской достопримечательности.

О вторичности еды в отелях не писал разве что ленивый. Да, все выглядит аппетитно, пахнет еще аппетитней, на вкус – даже лучше чем выглядит и пахнет вместе взятое. Но выведенное много лет назад правило «Экономика должна быть экономной» как нигде лучше было воспринято и активно используется в кухнях отелей. Поясню – самое лучшее, за чем не чураются выстраиваться в очередь и чопорные англичане, и шумные итальянцы, и гордые немцы, не говоря уже о русских и русскоговорящих – то, что готовится прямо на глазах: креветки на гриле, омлеты, блинчики, картошка-фри. То, что изобильными горками наполняет ресторанные поддоны, подчиняется простому правилу – что не доели, измельчается, приправляется, снова идет в дело. Нет, объедками с тарелок никто, разумеется не кормит. Просто большие куски жареного мяса с обеда, могут появиться на ужин в виде нарезанного бефстроганова с травами, на завтрак следующего дня – в виде тушеного кусочками мяса с овощами, на обед – в виде супа. Овощи проходят чуть менее длинную эволюцию (или деградацию) от свеже-нарезаных до салатов и жаркого. Бояться этого не стоит, все вкусное, съедобное. Но помнить стоит, чем меньше кусочки (не говоря уже о пастах, пюре и т.д.) тем более продукт вторичен.

Еще больше, чем о еде, ходит рассказов о приставучих арабах, готовых впарить тебе массу ненужного ширпотреба, торговаться до посинения, встречать улыбкой всех, а провожать только тех, кто что-то купил. Тех, кто ничего не купил, могут обругать в спину весьма витиевато – теми немногими словами, которые почти каждый араб произносить по-русски без акцента. Так вот – это все правда. Не любите торговаться, не любите такой навязчивый маркетинг – просто не ходите на базар. Персонал отеля, т.е. те люди, которые ничего не хотят вам продать, которые уже и так получили с вас деньги, о чем свидетельствует цветной браслетик на вашем запястье, будут бесконечно вежливы и улыбчивы «просто так», ну может быть за скромные чаевые. Разве что по-русски сносно понимают очень немногие, к счастью it’s not a big, и языковой барьер не стоял почти никогда.

Кстати о сувенирах. Выбор просто огромен, глаз теряется среди многочисленных платков, туник, кальянов и табаков к ним в придачу, натуральных ароматных масел, специй, серебра и золота, бедуинских фенечек и многого-многого другого. А вот выбрать что-то, чтобы душа порадовалась – очень и очень сложно. Все одинаковое, безвкусное, чаще всего низкого качества. Торговцы наперебой будут хвалить свой товар и ругать соседский, утверждать, что только у них самый что ни на есть настоящий каркаде, качественный текстиль, масло прямо с фабрики, сделанный по настоящей исторической технологии папирус. Торговля стала для многих не просто источником заработка, но стилем жизни, альфой и омегой. Показательным оказался бедуин, торговавший бисерными поделками, в то время как его соплеменники чуть поодаль под навесом совершали намаз. Аллах подождет, охочий до сувениров турист ждать не любит.

Этот краткий отчет в целом может показаться негативным, но это не так. Отдых в Египте это настоящий, качественный отдых. Отдых скорее больше для тела, а не для души, что ничуть не умаляет его качества. Солнце, воздух и вода – наши друзья, и они там повсюду. А по-настоящему здорово, как известно, там, где нас нет. К сожалению, мы везде.